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Nuevas técnicas para el control de planchas y tapones de corcho

Tapon-natural-IcsuroUn equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, el INIA-CIFOR y la Universidad de Córdoba harealizado un estudio cuyos resultados demuestran la posibilidad de mejorar los procedimientos de control de planchas y  tapones de corcho incorporando técnicas de espectroscopia de infrarrojo.

A partir de la información espectroscópica se elaboran ecuaciones de calibración que permiten estimar distintas propiedades de los tapones mucho más rápidamente que con los métodos tradicionales, lo que abre la puerta a un control total de la producción por parte de fabricantes y bodegas.
Una de las principales dificultades que tiene que afrontar el tapón de corcho para mantener su posición en el mercado de los cierres de bebidas alcohólicas es el de su heterogeneidad. Como ocurre con todos los materiales extraídos directamente de la naturaleza, los productos que se obtienen del corcho (por ejemplo, el tapón) presentan una variabilidad elevada en comparación con otros competidores de tipo sintético. El corcho es el principal producto forestal no maderero del ámbito mediterráneo, y su aprovechamiento es básico para la conservación de miles de hectáreas de alcornocal en los países del sur de Europa y del Magreb.
Para adaptarse a las necesidades de la industria enológica, el tapón es sometido a una amplia serie de procesos de control, que incluyen parámetros de tipo físico, químico, microbiológico y organoléptico, clasificación por análisis de imagen y trazabilidad. Estos procesos son costosos y difíciles de aplicar a la totalidad de la producción (12.000 millones de tapones/año), por lo que la aplicación de técnicas automáticas es una posibilidad importante de mejora.
Los primeros resultados se obtuvieron cuando se intentó determinar la composición y dosis de los tratamientos superficiales aplicados a un tapón. Todos los tapones, antes de ser utilizados, reciben un tratamiento a base de parafina y/o silicona que mejora sus propiedades de superficie, especialmente su coeficiente de rozamiento y su capilaridad. Se ha comprobado que la espectroscopía en el infrarrojo medio (FTIR-ATR)permite controlar la homogeneidad y propiedades del tratamiento aplicado, mejorando el comportamiento del tapón en algunos parámetros clave como es la fuerza de extracción.
Además del análisis FTIR-ATR, este equipo ha utilizado la espectroscopía de infrarrojo cercano (NIRS), técnica que se está aplicando con éxito al control de calidad de numerosos productos agrícolas y forestales. Se trata de una metodología de bajo coste, que puede suministrar información sobre múltiples variables de forma simultánea.
En este caso se ha dirigido a la caracterización de tapones y planchas, atendiendo a su calidad, origen geográfico y propiedades físicas, químicas y mecánicas. Los resultados demuestran la viabilidad de la técnica para mejorar la trazabilidad, así como para controlar algunos parámetros clave como la porosidad, el contenido de humedad o la densidad.

Autores: José Ramón González Adrados (Universidad Poltécnica de Madrid), Cristina Prades López (Universidad de Córdoba), José Luis García de Ceca (INIA-CIFOR)

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